Sondas espaciales.

Las sondas espaciales son naves espaciales no tripuladas, también llamadas naves robóticas, destinadas a la exploración del Sistema Solar y más allá manejadas por control remoto desde la Tierra, tenemos que diferenciarlas de los satélites artificiales ya que estos solo orbitan alrededor de la Tierra. Tanto las que se lanzan a la superficie del planeta, asteroide, satélite a estudiar como las que se quedan en orbita alrededor de estos se consideran sondas. Hay misiones en las que se lanzan una combinación de ambas sonda orbital y sonda de superficie. Se usan más que las naves tripuladas porque el coste es menor y los riesgos son prácticamente nulos. Los nombres que se utilizan para designarlos se usan de los programas espaciales correspondientes. Se han mandado sondas espaciales a distintos puntos del Sistema Solar con diferente éxito, se detalla el nombre de las misiones que tuvieron éxito y para qué fueron lanzadas..

PROGRAMAS.

Programa Mariner.
Conjunto de sondas espaciales lanzadas por los EUA a los planetas Venus, Marte y Mercurio.
Detallo brevemente las que tuvieron éxito así como la misión para las que fueron lanzadas.
Mariner 2, 1962.
Primera sonda que tuvo éxito en llegar a Venus.
Mariner 4, 1965.
Primeras fotos de Marte.
Mariner 5, 1967.
Datos de la atmósfera de Venus.
Mariner 6, Mariner 7, 1969.
Datos de la atmósfera y superficie de Marte.
Mariner 9, 1971.
Fotos de los satélites de Marte, Deimos y Fobos.
Mariner 10, 1974.
Sonda destinada a visitar los planetas Mercurio y Venus.

Programa Venera.
Conjunto de sondas espaciales lanzadas por la antigua URSS para el estudio del planeta Venus. 
Detallo las que tuvieron éxito.
Venera 3, 1965.
Primera sonda en impactar, mas que aterrizar, en la superficie del planeta Venus. No llevaba ningún dispositivo de aterrizaje. Sonda destinada a la obtención de datos atmosféricos.
Venera 4, 1967.
Sonda que “impactó” en la superficie del planeta, obtención de datos atmosféricos.
Venera 5, Venera 6, 1969.
Impacto en la superficie del planeta, datos atmosféricos.
Venera 7, 1970.
Primera sonda en aterrizar en la superficie del planeta. Datos atmosféricos.
Venera 8, 1972.
Aterrizó en el planeta, datos de radiactividad, viento y luz solar superficial.
Venera 9, Venera 10 1975.
Aterrizaje en el planeta, fotos de la superficie de Venus.
Venera 11, Venera 12, 1978.
Aterrizaje con éxito, datos de superficie.
Venera 13, venera 14, 1982.
Aterrizaje con éxito, fotos en color de la superficie de Venus y medidas.
Venera15, Venera 16, 1983.
Orbitador de Venus, mapeado del planeta.

Programa Viking. USA.
El programa Viking consistió en dos misiones no tripuladas a Marte denominadas Viking I y Viking II. Estas dos sondas consistían en un orbitador espacial alrededor del planeta que haría de enlace con la Tierra y una sonda de aterrizaje que realizaría distintos experimentos para determinar la existencia de vida o no en el planeta. Fueron lanzadas en 1975, la Viking I Orbiter dejo de operar el 1980 y la Viking II Orbiter en 1985.

Programa Mars. URSS.
El programa Mars fueron una serie de sondas de la URSS destinadas al planeta Marte renombradas a posteriori dependiendo del éxito o fracaso de la misión. Paso a detallar las que cumplieron con los objetivos.
Mars 1, 1962.
Primera sonda en llegar al planeta rojo, tan solo fue una sonda de sobrevuelo.
Sonda Zond 3. 1965.
Sonda que no pertenece al programa Mars. Realizó numerosas fotos del planeta rojo.
Mars 2, 1971.
Sonda orbital y de aterrizaje.
Mars 3, 1971.
Sonda orbital y de aterrizaje, primeras fotos de la superficie de Marte.
Mars 5, 1973.
Sonda orbital, envió fotografías desde la órbita.
Mars 6, 1973.
Sonda orbital y de aterrizaje.

Programa Pionner. NASA
Programa de la NASA de naves no tripuladas destinado a la investigación planetaria de nuestro Sistema Solar. Fue superado por las sondas Voyager.
Pioneer 10. 1972.
Sonda espacial destinada al estudio de Júpiter, primera sonda en alcanzar este objetivo. Se considera perdido el contacto desde año 2006. Se dirige a la estrella Aldebarán.
La nave espacial Pioneer 10 es famosa por llevar una placa inscrita que informa a una supuesta civilización extraterrestre de la localización de nuestro planeta entre más información.
Pioneer 11.1973.
Nave espacial no tripulada lanzada al estudio y fotografiado de Júpiter y Saturno. Después de su misión principal se destina al estudio del viento solar, sonda todavía operativa. También lleva una placa inscrita con el mismo mensaje que la Pioneer 10.

Programa Voyager. NASA
Programa posterior al Pioneer.
Voyager 1. 1977.
Sonda espacial robótica destinada inicialmente a estudiar los planetas Júpiter y Saturno. En la actualidad se encuentra a 122 U.A., unidades astronómicas del Sol, (2014), se considera la primera sonda u objeto fabricado por el hombre en abandonar la influencia de nuestro Sol e internarse en lo que se denomina espacio profundo.
Voyager 2. 1977.
Sonda espacial robótica cuyo propósito inicial fue visitar los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Al igual que su hermana, la Voyager 1, esta sonda se está utilizando para el estudio de las condiciones mas allá de la heliosfera, se encuentra a 106,6 U.A, unidades astronómicas, en el 2014.
Se considera que la operatividad de estas sondas continúe hasta el año 2025.
Ambas sondas llevan un disco de oro con grabaciones de saludos en distintos idiomas, sonidos de animales, música, …. por lo visto los extraterrestres deben de tener un reproductor de L.P. o de disco de vinilo como se dice ahora, no llevan CD o DVD fueron lanzadas en el año 1977 y menos blueray.
Por favor no mezclemos la película de Star Treck con esto, eso es ciencia-ficción.

SONDAS.
Naves no tripuladas con un único programa.

Helios, RFA y USA:
Helios 1 lanzada en 1974, perdida de contacto en 1986.
Helios 2 lanzada en 1976, pérdida de contacto en 1981.
Sondas lanzadas para el estudio del Sol, a pesar de la perdida de contacto siguen con sus órbitas elípticas alrededor del Sol.

Pionner Venus, USA, 1978-1992.
Sonda múltiple lanzada por los EUA al planeta Venus compuesta de dos partes: un orbitador y una multisonda.

Magallanes, USA, 1990-1994.
Sonda lanzada para estudiar la superficie del planeta Venus, medidas por radar de la superficie del planeta y mapas de una resolución de 100 metros.

Mars Global Surveyor, USA, 1997-2006.
Sonda de los EUA que consistía solamente en un orbitador espacial que giraba alrededor del planeta Marte.

Rovers marcianos.
Curiosity de la NASA.
Son una serie de misiones destinadas a estudiar la superficie del planeta Marte. Aparatos robóticos con múltiples funciones.
Mars Pathfinder 1997, sonda terrestre no operativa.
Spirit 2004-2011, sonda terrestre no operativa.
Oportunity 2004-sonda terrestre todavía operativa.
Curiosity 2011-sonda terrestre todavía operativa.

Sonda Galileo, NASA, 1995-2003.
Nave espacial no tripulada de la agencia espacial NASA destinada al planeta Júpiter.
Consistía en una sonda y un orbitador, la sonda fue lanzada a la atmósfera del planeta de la que obtuvieron valiosos datos. El orbitador estudió los campos magnéticos del planeta así como algunas de sus lunas, Io y Europa.

Sonda Deep Impact, NASA, 2005-2013.
Nave espacial no tripulada destinada al estudio de los cometas, 9P/Tempel 1. Nave compuesta de un orbitador y un impactador que golpeó la superficie del cometa con éxito.

Sonda Cassini-Huygens. NASA/ESA/ASI, 2005-operativa.
Sonda Cassini y sus logros.
Proyecto conjunto de la NASA, ESA y la ASI, Agencia Espacial Italiana.
Misión espacial no tripulada cuyo objetivo principal es estudiar el planeta Saturno y sus satélites naturales, a su paso por Júpiter elaborando numerosas fotos. Consta de dos partes; el orbitador, llamado Cassini, y la sonda llamada Huygens que se posó con éxito en Titán, satélite de Saturno, para un posterior estudio de su atmósfera.

Sonda Rosetta. ESA, 2014- 30 de septiembre de 2016.
Misión espacial de la ESA. Nave espacial no tripulada destinada al estudio del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Se compone de un orbitador y una sonda llamada Philae. La sonda Philae se posó con éxito en el cometa pero se perdió el contacto con la sonda debido a que aterrizó en una zona mal iluminada consumiendo sus baterías y apagándose. La sonda Rosetta finalmente se <<posó>> con éxito en el cometa perdiendo el contacto con la sonda y dando por concluida la misión.

Messenger, NASA, 2004-2015.
Misión no tripulada de la NASA destinada a la exploración del planeta Mercurio.

Soho NASA/ESA 1995- operativa.
Sonda conjunta de las dos agencias espaciales que vigila la actividad solar.

Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko
ACE Advance Composition Explorer 1997- operativa.
Sonda de la NASA cuyo objetivo primordial es comparar y determinar la composición elemental e isotópica de distintos tipos de materia, entre los que se incluyen el viento solar, el medio interestelar y otra materia de origen galáctico.

Ikaros, JAXA. 2010.
Es una sonda espacial experimental impulsada parcialmente por una vela solar, esta era su principal misión impulsarse mediante una combinación de dos motores. Se lanzó al planeta Venus pasando a 80.000 Km.

Venus Express, ESA, 2005-2014.
Primera misión de la ESA al Planeta Venus, los objetivos científicos fueron estudiar la atmósfera, el medio de plasma y la superficie de Venus en detalle así como las interacciones superficie-atmósfera.


Mars Odyssey, NASA, 2001-operativa.
Orbitador. Sonda espacial de los EUA destinada al planeta Marte, su objetivo es el estudio del clima y la realización de un mapa del planeta.

Mars Express, Gran Bretaña/ESA, 2001 - operativa.
Orbitador. Sonda espacial europea destinada al planeta Marte para el estudio de la superficie del planeta, permafrost y geologia.

Mars Reconnaissance Orbiter, NASA, 2005-operativa
Orbitador. Sonda orbital de la NASA destinada a la búsqueda de agua en la superficie marciana.

Stereo, NASA, 2006-operativa.
Misión de observación solar compuesta por dos sondas destinadas a estudia en imagen estereoscópicas el Sol y las protuberancias solares.


Dawn.2007- operativa.
Sonda espacial lanzada por la NASA cuya finalidad es examinar el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta localizados en el cinturón de asteroides. Exploró Vesta entre el año 2011 y 2012, ahora se encuentra orbitando Ceres. Se cree que se dará por concluida la misión en 2016.

LRO, Lunar Reconnaissancer Orbiter. NASA 2008- operativa.
Sonda destinada al estudio de los polos lunares, búsqueda de agua helada y reconocimiento de zonas para el aterrizaje de vuelos tripulados a la Luna.

Chang´e 2, RPChina, 2010- operativa.
Sonda espacial destinada al estudio de la Luna. Pertenece al Programa de Estudio de la Luna de la República Popular de China.

Juno, NASA 2016-operativa.
Sonda Juno sobre Júpiter.
Sonda espacial de la NASA  destinada al estudio del planeta Júpiter, forma parte del programa espacial New Frontiers de la NASA. Esta sonda ha sido diseñada para el estudio de la atmósfera joviana, su origen estructura y evolución dentro del sistema solar, estudio de la magnetosfera, auroras boreales y nubes altas de la atmósfera de Júpiter. Se prevee que tenga una duración útil de un año aunque probablemente se alargará considerablemente más.


New Horizons NASA 2006-operativa.
Nave espacial no tripulada destinada al estudio de Plutón y sus satélites. Dicha sonda alcanzó su objetivo en el año 2015 con un gran éxito, su nueva misión es el estudio de los objetos del cinturón de Kupier.
El 4 de Julio del 2016 se realizó la inserción orbital de la sonda con éxito comenzando de inmediato su trabajo. Se considera la sonda más veloz lanzada hasta el momento.

PROGRAMA ExoMars ESA-Roscosmos 2016-2020.
Nave espacial lanzada para el estudio del planeta Marte. Consta de dos partes, la primera parte consta de un módulo llamado módulo Schiaparell que intentará demostrar las tecnologías necesarias para el aterrizaje, la segunda es un satélite que se quedará en órbita alrededor del planeta rojo para detectar la presencia de gases raros en la atmósfera especialmente el metano ya que este gas es una gas que determina la presencia de fenómenos biológicos o geológicos en activo. La cámara se utilizará para estudiar fenómenos geológicos incluyendo aquellos que pudieran estar relacionados con las fuentes del gas, como los volcanes.
Para el año 2018 se prevee el lanzamiento de un vehículo de exploración que portará un perforador y un equipo de herramientas de investigación astrobiológicas y geoquímicas.
El satélite se insertó en órbita con total éxito alrededor de Marte, la sonda lanzada al planeta no emite señales. Se cree que todo el sistema de frenado, cohetes, paracaidas y escudo térmico se activó demasiado pronto, a una altura superior a la esperada considerando la sonda por perdida.

Reflexiones:
Hay que ver cuánta chatarra espacial estamos dejando por doquier. Las sondas espaciales u orbitadores las destruimos lanzándolas contra el planeta correspondiente, otras quedan flotando en el espacio alrededor del Sol o del planeta en órbitas elípticas perfectamente predecibles. La Luna, en su superficie, sigue conservando los restos del programa Apolo, en Marte quedan los Rovers, las sondas Viking y todos los artilugios que el ser humano a lanzado hacia ese planeta, por no hablar de todas las sondas destruidas o que se les perdió el contacto por circunstancias desconocidas.
La basura espacial no solo afecta a la Tierra, también estamos dejando mucha basura espacial por todas partes del Sistema Solar, el día que podamos viajar entre las estrellas deberemos primero limpiar nuestro vecindario, creo que los que hagan esto se van a divertir viendo la tecnología que usábamos hoy en día.

Bibliografía:
Wikipedia.
NASA.
ESA.
Roscosmos.
Astromia.com.
Sondasespaciales.com

Créditos imagenes:
Rover Curiosity, NASA/JPL-Caltech/MSSS.
Sonda Cassini, NASA/JPL-Caltech/SSI.
Cometa 67/P, ESA.
Sonda Juno, NASA/JPL-Caltech.

ÚLTIMA REVISIÓN: 21/10/2016.

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